Escrito por: Electricidad, Hans-Joachim Kohlsdorf, Opinión

Mitos y errores en el sector eléctrico

Electricidad

Es hora de que gobiernos promuevan la modernización tecnológica en el sector eléctrico y no solo se dediquen a frenar cualquier cambio a las reglas establecidas hace años

Hans-Joachim Kohlsdorf
Socio fundador de Energy to Market

Estamos viviendo una situación especial en el sector eléctrico. Por un lado, peleas, denuncias y amparos han llenado los medios de comunicación y crean la impresión de que nada funciona; y por el otro, tenemos un mercado eléctrico vibrante, excelente oferta de generación y muchísimas empresas licitando y cerrando compras de energía en el mercado eléctrico privado.

Para muchas conpañías muy activas en el sector, como Energy to Market (E2M) y sus clientes, 2020 ha sido un año excelente. La realidad es que estamos viendo al sector desde perspectivas e intereses muy diferentes.

En los medios, los espacios han sido ocupados con un tema que, en la transición de pre a postreforma energética, nunca quedó aclarado. Hoy 6 años después, no hemos llegado a una conclusión con respecto a los “artículos transitorios”. Sin embargo, para el común de nosotros, los transitorios fueron eso, transitorios y no debieran ser aplicados seis años más tarde.

Quisiera describir algunos retos que enfrentamos y que debemos afrontar en conjunto. La solución solo es posible, si todos ponemos algo de buena voluntad y el sector privado, sin pedir permisos ni subsidios, comienza a promover e implementar acciones:

1.- La calidad de las redes de transmisión y distribución y por ende la calidad de la energía que recibimos no es buena.

Tanto generadores como usuarios tratamos de mantener nuestras instalaciones con estándares tecnológicos definidos hace ya casi 10 años. Si la calidad de la energía que entregamos a la red o el impacto que como usuarios tenemos sobre la red no es bueno, las inversiones en las redes de Comisión Federal de Electricidad (CFE) nunca serán suficientes. Ante la mala calidad de la energía recibida, muchas empresas reaccionan invirtiendo en plantas de generación de emergencia, UPSs y reguladores de voltaje. Existe el mito de que las innovaciones tecnológicas como baterías, inversores modernos y arrancadores suaves no son la solución. El desconocimiento técnico y la falta de análisis costo beneficio están convirtiendo nuestro mercado en uno tecnológicamente obsoleto.

2.- Hay excesos de generación en ciertas zonas del país y falta generación en otras regiones.

Por diversas razones, algunas válidas, otras no, se construyeron centrales de generación donde no son requeridas. Sorprendentemente, algunas empresas y regiones del país insisten en continuar implementando proyectos que por su ubicación y tecnología obsoleta realmente no aportan a solucionar los retos que enfrenta nuestra red eléctrica. La respuesta más fácil y por ende muchas veces equivocada es: la CFE debe construir nuevas redes de transmisión. Nuestro enfoque como sector eléctrico privado debiera ser la cancelación de proyectos “malos” y la actualización tecnológica de iniciativas rescatables.

En muchos países y también en México, construir nuevas líneas de transmisión que recorren cientos de kilómetros y atraviesan municipios y pueblos no es viable. Conseguir derechos de vía para construir algo que ninguna comunidad quiere ver en su “patio trasero” pareciera casi imposible. Pedirle al gobierno que las construya o, que dando garantías soberanas las construya el sector privado, sin enfrentar riesgos, es una utopía y no nos lleva en dirección de la modernización tecnológica que requiere nuestro Sistema Eléctrico Nacional (SEN).

3.- Falta un plan de modernización tecnológica ligado a la generación existente, a nuevos proyectos de renovables y a las cargas de las grandes empresas.

El Código de Red (CR) que se está implementando hoy, se discutió hace seis años y se publicó en 2016. Los avances tecnológicos en estos años, sin embargo, han sido impresionantes.

Actualmente, todas las centrales de generación deberían incorporar baterías y modernizar sus sistemas de control. Por la mala calidad del suministro eléctrico en muchas partes del país la generación debe ayudar a estabilizarlo, especialmente la generación solar in situ y la cogeneración. La incorporación de baterías, inversores modernos y software de control puede resolver muchos de estos retos y mejorar la calidad de la energía. Sin embargo, persiste el mito: las baterías y el software de control aún no son competitivos. ¿Si me creo el mito y lo repito, para que hago un análisis? Mejor sigo comprando generadores de emergencia, UPS y reguladores de voltaje a pesar de que representan una gran inversión. Es tal la fuerza del mito que empresarios repiten y lo vuelven a oír de sus colegas empresarios que no le asignan a alguien de su equipo con conocimientos tecnológicos suficientes, la tarea de investigar a fondo.

A las renovables no hay quien las pare

A las energías renovables, cogeneración y generación en sitio no las para nadie. Las inversiones en generación a gran escala, tanto pública como privada están estancadas. Si el crecimiento económico se recupera un poco y aumenta el consumo eléctrico, vamos a volver a tener apagones. Esto presenta grandes oportunidades para el sector privado que pudiera estar generando nuevos negocios sin intervención del gobierno. Me permito sugerir algunas acciones concretas:

  • Llenar los medios de comunicación de malas noticias y repetir los mitos de que la tecnología moderna aún no es competitiva, crea confusión y frena las oportunidades de negocio. Los grandes fabricantes de paneles solares, inversores, motores y turbinas de gas natural, baterías e inversores, deben exigir a sus canales de venta e integradores, cumplir con niveles de calidad modernos y educarnos a todos haciendo una labor de mercadeo más eficiente.
  • Las asociaciones que representan las diversas tecnologías de generación, a suministradores calificados y otros participantes del mercado, deben enfocar sus esfuerzos en promover nuevas tecnologías y mejorar la calidad de la red. Es hora de que los temas técnicos y comerciales recuperen el center stage, que los abogados y los departamentos de relaciones gubernamentales promuevan la modernización tecnológica y no solo se dediquen a frenar cualquier cambio a las reglas establecidas hace 6 años.
  • Finalmente, las cámaras industriales deben impulsar el uso de nuevas tecnologías entre sus agremiados y trabajar en conjunto con las universidades e institutos tecnológicos para capacitar tanto a estudiantes como al personal de nuestras empresas.

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