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Historia de las pandemias: ¿COVID-19, la más letal?

Ciudad de México (Juan Carlos / Energía Hoy).- A medida que los humanos se han dsplazado por todo el mundo, también lo han hecho las enfermedades infecciosas. Incluso en esta era moderna, los brotes son constantes, aunque no todos alcanzan el nivel de pandemia como lo ha hecho el nuevo Coronavirus (COVID-19).
Desde que se inició un comercio generalizado, surgieron oportunidades de interacción entre humanos que a su vez ha resultado en epidemias y pandemias. La malaria, la tuberculosis, la lepra, la gripe, la viruela y otras más aparecieron desde el comienzo de la globalización hace siglos.

Dato curioso: La práctica de la cuarentena comenzó durante el siglo XIV, en un esfuerzo por proteger a las ciudades costeras de las epidemias de peste. Las autoridades portuarias exigieron que los barcos que llegaban a Venecia desde los puertos infectados permanecieran anclados durante 40 días antes de desembarcar, de ahí el origen de la palabra cuarentena, del “quaranta giorni” italiano, o 40 días.

A mayor civilización alcanzada, con ciudades más grandes, con rutas comerciales más exóticas y con un mayor contacto con diferentes poblaciones de personas, animales y ecosistemas, es más probable que ocurran pandemias.
A continuación, se enlistan algunas de las principales pandemias que han azotado al ser humano:

NOMBRE AÑO TIPO/PRE HUÉSPED NÚMERO DE MUERTOS
Peste antonina 165-180 Se cree que fue viruela o sarampión 5 millones 
Peste de Justiniano 541-542 Enterobacteria Yersinia Pestis / Ratas y pulgas 30-50 millones
Epidemia de viruela japonesa 735-737 Viruela 1 millón
Peste Negra 1347-1351 Enterobacteria Yersinia Pestis / Ratas y pulgas 200 millones
Brote de Viruela del Nuevo Mundo 1520 en adelante Viruela 56 millones
Plaga Italiana 1629-1631 Enterobacteria Yersinia Pestis / Ratas y pulgas 1 millón
Gran Plaga de Londres 1665 Enterobacteria Yersinia Pestis / Ratas y pulgas 100,000
Pandemia de Cólera 1-6 1817-1923 Bacteria Vibrio Cholerae Más de 1 millón 
Tercera Plaga 1885 Enterobacteria Yersinia Pestis / Ratas y pulgas 12 millones / China e India
Fiebre Amarilla Finales de 1800 en adelante Virus de Fiebre Amarilla / mosquitos De 100,000 a 150,000 
Gripe Rusa 1889-1890 Se cree que fue H2N2 / Aves 1 millón
Influenza Española 1918-1919 H1N1 / Cerdos 40-50 millones
Influenza Asiática 1957-1958 H2N2 / Aves 1.1 millones
Gripe de Hong Kong 1968-1970 H3N2 1 millón
SIDA 1981 en adelante VIH / Chimpancés 25-35 millones
SARS 2002-2003 Coronavirus / Murciélagos y civetas 770
Gripe Porcina 2009-2010 H1N1 / Cerdos 200,000
Ébola 2014-2016 Ebolavirus / Animales salvajes 11,000
MERS 2015 en adelante Coronavirus / Murciélagos y camellos 850
COVID-19 2019 en adelante Coronavirus / Desconocido, posiblemente pangolines 11,421 hasta el 20 de marzo de 2020

 
Muchos de los números de víctimas mortales enumerados anteriormente son las mejores estimaciones basadas en la investigación disponible. 
A pesar de la persistencia de enfermedades y pandemias a lo largo de la historia, hay una tendencia constante a lo largo del tiempo: una reducción gradual de la tasa de mortalidad. Las mejoras en la atención médica y la comprensión de los factores que incuban las pandemias han sido herramientas poderosas para mitigar su impacto.
La urbanización en el mundo en desarrollo está atrayendo a más y más residentes rurales a lugares densamente poblados, y este aumento de personas en distintos lugares está ejerciendo una mayor presión sobre el medio ambiente. Al mismo tiempo, el tráfico aéreo de pasajeros casi se duplicó en la última década. Se puede apreciar que estas tendencias macro están teniendo un profundo impacto en la propagación de enfermedades infecciosas.
A medida que las organizaciones y los gobiernos de todo el mundo solicitan a los ciudadanos que practiquen el distanciamiento social para ayudar a reducir la tasa de infección, la globalización y digitalización de los procedimientos permiten a las personas mantener conexiones y comercio como nunca antes.
Hoy, realizar cuarentena es más fácil teóricamente, dado el avance tecnológico que nos mantienen conectados unos con otros. Este nuevo Coronavirus, de origen chino, ha resultado ser una pandemia letal debido en gran parte a la poca seriedad de las personas a este respecto. Como sociedad debemos actuar con responsabilidad y atender toda indicación emitida por las autoridades sanitarias. 
#YoEnCasa 
Con información de Visual Capitalist.

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