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Desinformación ante COVID-19 amenaza América: OPS

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La multiplicación de casos de COVID-19 en América se debe a la desinformación sobre el virus, contagios y vacunas, afirma la OPS

La desinformación amenaza la respuesta ante el COVID-19 en el continente americano, en particular en lo que respecta a una vacuna contra el virus, de acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

“Es una grave amenaza para la salud de nuestra región. Los rumores y las teorías de conspiración pueden perturbar los esfuerzos de vacunación y poner en peligro nuestra respuesta al coronavirus cobrando vidas”, afirmó Carissa Etienne, directora de la OPS.

No obstante, es de suma importancia, la forma en que se comunique sobre las vacunas; esto posibilitará o hará fracasar la capacidad para controlar la pandemia.

Más de 190 vacunas candidatas están en estudio actualmente, 11 de ellas en ensayos clínicos de fase 3, y el proceso es seguido de cerca ante la urgencia por conseguir una inmunización que sea eficaz y segura contra el virus.

Pero, según Etienne, la sobreabundancia de información con fuentes no siempre fiables ha generado confusión sobre la seguridad de las vacunas.

Desinformación sobre vacunas

“Es vital que el público reciba información clara, concisa y con base científica sobre una futura vacuna”, subrayó y llamó a las autoridades, medios de comunicación, sector privado y la comunidad científica a colaborar en dicho esfuerzo.

El continente americano concentra cerca de 19 millones de casos y más de 614 mil muertos del nuevo virus aparecido en China a fines de 2019, lo cual supone cerca de la mitad de los contagios y fallecidos a nivel global.

Alta trasmisión

La directora de la OPS señaló que en las subregiones de las Américas sigue habiendo una alta trasmisión del virus, con unos 100 mil contagios diarios. Destacó no sólo las tasas de incidencia en Estados Unidos y Brasil; sino también en Argentina, Colombia, Perú y México. “La región todavía está lidiando con un brote significativo”, dijo.

Estados Unidos, el país más golpeado del mundo por el virus, sigue teniendo un aumento constante de los casos; en particular en las regiones del medio oeste y las Montañas Rocosas. Canadá atraviesa una segunda ola, sobre todo en el noreste en la provincia de New Brunswick.

En América central, hay un incremento persistente en Costa Rica y Belice, mientras en el Caribe anglófono la mayoría de los casos nuevos se relacionan con viajes internacionales no esenciales.

En términos de fallecidos, luego de un pico en julio y agosto, la tendencia es a la baja desde finales de agosto a nivel regional, dijo a la AFP Sylvain Aldighieri, gerente de incidente para COVID-19 de la OPS. Sin embargo, en algunos países, como Argentina el número de muertos ha aumentado en septiembre, añadió.

Consultado sobre si este incremento de casos en la región puede reflejarse a futuro en un incremento de muertes, Aldighieri contestó: “Lastimosamente, sí”.

El experto explicó que pueden pasar entre 10 y 20 días para que esto ocurra. Los pacientes críticos, que son menos del 5% de los casos, puede estar en cuidados intensivos hasta tres semanas antes de morir, dijo.

Finalmente, Etienne, directora de la OPS, oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), reconoció que las opciones de tratamiento para la COVID-19 siguen siendo limitadas, por lo que llamó a los países a mantener la vigilancia.

* Información y fotografía de Agence France-Presse (AFP).

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